Le rappeur Kendrick Lamar remporte un prix Pulitzer

Le rappeur Kendrick Lamar remporte un prix Pulitzer

Le musicien Kendrick Lamar aux MTV Video Music Awards à Inglewood, en Californie, le 27 août 2017.

Le rappeur américain Kendrick Lamar a été récompensé lundi 16 avril par le prestigieux prix Pulitzer dans la catégorie musique pour son album DAMN., une première pour un artiste hip-hop et plus largement pour la musique populaire moderne.

Une nouvelle reconnaissance pour celui qui, à 30 ans, a déjà glané douze Grammy Awards, les récompenses de l’industrie américaine de la musique, dont cinq pour ce même opus en janvier 2018.

D’après le conseil du Pulitzer, le dernier album de Kendrick Lamar est « une collection de morceaux pleins de virtuosité, unifiée par l’authenticité de sa langue et une dynamique rythmique qui proposent des photos marquantes, capturant la complexité de la vie moderne des Afro-Américains ».

Favoriser la diversité des œuvres

Si le prix Pulitzer a été créé en 1917, la catégorie musique est, elle, apparue en 1943. Elle a été systématiquement attribuée à des œuvres de musique classique jusqu’au sacre du musicien et compositeur de jazz Wynton Marsalis, en 1997.

Dès l’année suivante, le conseil d’administration de la récompense a décidé d’assouplir les critères afin de favoriser la diversité des œuvres éligibles. Il a de nouveau élargi le spectre en 2004, ce qui a permis au saxophoniste Ornette Coleman de l’emporter en 2007. Malgré ces réformes, aucun artiste de musique moderne populaire n’avait encore été récompensé avant cette année.

Sujets de société

DAMN. a atteint la première place du classement des ventes de disque aux Etats-Unis début mai 2017. Les deux albums précédents du rappeur avaient également été numéro un des charts. Adepte d’un phrasé très fluide, Kendrick Lamar est considéré comme un musicien politique, qui évoque régulièrement des sujets de société dans ses titres. Il est originaire du quartier déshérité de Compton à Los Angeles.

Le titre « Alright », issu de l’album To Pimp a Butterfly est ainsi devenu l’hymne non-officiel du mouvement protestataire Black Lives Matter qui dénonce les violences policières contre les Noirs. Si DAMN. est encore l’occasion de parler de la condition des Noirs aux Etats-Unis, notamment dans le morceau « XXX », en duo avec le groupe U2, il est surtout très personnel : Kendrick Lamar y évoque notamment les conséquences de sa célébrité nouvelle sur son existence.

En 2016, le dramaturge et acteur Lin-Manuel Miranda avait reçu un prix Pulitzer dans la catégorie théâtre pour sa comédie musicale phénomène Hamilton, qui comprend de très nombreux passages rappés.

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